耶诞节故事: 它依然意味深长吗?The story of Christmas

Written by Rusty Wright赖世特



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耶诞节对你意味著什麽? 与亲朋好友济济一堂的时光? 也许是圣诞颂歌、贺卡、电视专题; 或者是狂热的购物、聚会和狂吃猛喝。所有这些乃至更多的活动都是北美耶诞节的组成部分。 但第一个耶诞节又是怎样的呢? □什麽那个最初的故事□□马槽□的婴孩、牧羊人、智者、天使□□依然回味无穷呢?
这□我请你与我一同思考下面8个原因,它们解释了何以最初的耶诞节故事即使对于你来说也依然十分重要。 你不一定都认同它们,但它们也许会激发你的思索,甚至有可能在你心中引起共鸣。首先,耶诞节故事之所以重要是因□它是

一个源远流长的故事

两千年来,人们不断地讲述著那个伯利恒马槽□的婴孩;讲述著向牧羊人宣告基督诞生的天使;还有不远千里来拜见他的博学之士。 故事的流传久远并不意味著它是真实的。 圣诞老人、复活节兔子和牙齿仙女也只存在于大□的想象之中。 不过一个流传了两千年之久的故事至少值得我们沈思一下。 耶诞节故事究竟揭示了人类什麽样的深层渴望呢?□□它何以与成千上万的人建立了如此深厚的联系?这个故事真实吗?好奇心驱使我们做进一步的探究。其次,耶诞节故事也是…

一个关于希望和幸存的故事
耶稣所处的社会饱尝痛苦与压迫。 罗马主宰一切。 腐败的税吏压迫著人民。 一些宗教领袖甚至允许对不情愿履行宗教义务的犹太人施行肉体惩罚。
约瑟和他怀孕的妻子玛丽□了做人口登记,长途跋涉来到伯利恒,但却找不到住处。 玛丽生下孩子后只能将他放置在马槽□,一个给动物喂饲料的地方。 终于,希律王企图谋杀这个婴儿。在得到警报后,约瑟和玛丽逃到埃及,直到希律王死了以后才重返故土。请想象一下玛丽的感受。 身怀六甲还得赶路已经够艰难的了。 而□了使儿子免遭当权者的杀戮还得逃往另一个国家更是含辛茹苦。 但她、约瑟和耶稣经受住了这场磨难。当身处社会和文化挑战时,耶诞节故事□幸存者们提供了希望与激励,那是与高于自身的某件事、某个人相关联的新生活的希望。 一位耶稣的追随者说耶稣的“名…将是全人类的希望。”所以,耶诞节的故事之所以重要,既是因□它经历过忍耐,也是因□它言说了希望与生存。

原因之三: 耶诞节的故事是…
一个关于和平和善意的故事
圣诞颂歌吟唱“大地上的和平”。 贺卡颂扬和平、家庭渴望和平、而新闻也让我们意识到它的稍纵即逝。

一天下午,我在加利福尼亚南部的一间厕所□邂逅了来自内布拉斯加的十岁的马特。 他显得彷徨无助,孤零零地站在小阁间外面。“我能请你帮个忙吗?”这个长著棕色头发的年轻人问道。 “这个小阁间的门没有锁,你能帮我看著,别让别人进来好吗?” “行!”我回答道,很高兴能充当他的护卫。马特郑重其事地说:“许多很好的饭店□小阁间的门都没有锁。”□□“是这样。”□□“他们应该给装上。”停顿了一下,他又扬起嗓门说,“你知道我的愿望是什麽?我祝愿世界充满和平,不再有纷争和战乱,每个人都能安度一生。” “这愿望真好。”我说。 “你觉得这愿望能实现吗?”马特对此很茫然。
“也许和平之王能助你一臂之力。”我这麽建议道。 “你知道他是谁吗?”他对此很不解。 “嗯,在耶诞节,我们提到耶稣时都把称他□和平之王。”我给他解释。“哦,我明白了,”马特承认。 “我不知道这些事,因□我不去教堂。你知道做镇上唯一不去教堂的孩子是怎麽滋味吗?就象我这样。”
“嗯,我就在教堂工作,”我回答道,“其实最重要的事情是象认识你最好的朋友那样认识耶稣基督。 我18岁时,有些朋友跟我解释,他□我而死并且□我复活,我和他之间存在著某种联系。 这种关系能让人变得很不一样,并且能给我的内心带来真正的和平。 他也能把和平带给所有的人。”
就在这时,马特出去洗手,他的父亲从屋□探出头来,叫他快点。 于是我给了他一本有著更多说明的小册子。 “谢谢!”马特满面笑容,跟著家人出去吃午饭了。

心理学家Daniel Goleman在他的畅销书《情商》谈到他在搭乘一辆纽约的公共汽车时看到的一位司机,他那友好的问候和乐天的性格感染了原本冷漠疏远的乘客,使车厢洋溢著温暖的气氛。 Goleman由此假想了一种“舒心病毒”,从这个以善意软化心灵的“城市和事佬”传播到整个城市。
耶诞节天使对几个牧羊人宣布说:“不要怕!…看哪!我报给你们大喜的资讯,是关于万民的:今天在大卫的城□,□你们生了救主,就是主基督。”这时一队天使显现出来,赞美神,并向善良的人们宣告和平。
耶诞节故事带来了和平的资讯,它能安抚焦虑的心情,平息人与人之间的纷争。原因之四: 耶诞节故事是…
一个关于家庭的故事

耶诞节是家人团聚的时刻。 这种互动既可以□生很大的快乐,也可能导致巨大的压力。 疏远或以往冲突所造成的恶感可能一触即发。
约瑟和玛丽亚也与我们一道分担著家庭的种种挑战。 考虑一下他们的处境。 《圣经》上记载,尽管约瑟的未婚妻还是处女,但却怀了孕。 玛丽亚相信天使告诉她的,她是从圣灵而怀孕的。 现在请想象一下,如果你的未婚妻在你们订婚期间,有证据表明她与另外一个人发生了性关系,你的感觉如何? 如果与你订婚的人说是神决定了这一切。 你的信心和自尊会不会急转直下?□□你会不会取消婚礼?
《圣经》描述约瑟“是个义人,不愿张扬使她[玛丽亚]受辱,就打算暗中与她解除婚约。” 但是天使在梦中向他显现,向他解释说是神使她怀上这个孩子的,并且告诉他“要给他起名叫耶稣,因□他要把自己的子民从罪恶中拯救出来。” 约瑟遵循了这些指示,并且照顾著他的家。 他对玛丽亚和耶稣持之不懈的付出在孩子的出生和童年时起著重要的作用。在神的帮助下,这一家战胜了种种重大的阻碍。 你的家也能做到这一点。
原因之五:耶诞节故事也是…

一个关于谦卑的故事

每当国王、总统及其他统治者公开露面,他们总是大事铺张、极尽宣扬。 而从《圣经》的角度,上帝首先不是作□统治的君王来临的,而是作□一个仆人、一个诞生在卑微环境中的婴儿。他成□人,以便帮助人与他融合□一。假设你和孩子在田野□散步,看见一堆蚂蚁正在忙忙碌碌碌。 你又看到远处一辆建筑用的推土机正在驶近。 如果你的孩子问你该如何警告蚂蚁临近的危险。 你们会研讨各种办法: 叫喊、树一个警示牌;等等。 但最好的办法就是你的孩子设法变成一只蚂蚁,亲自来告诉它们。 一些蚂蚁也许不会相信这种危险。 但另外一些可能会相信,并采取措施来保证自身的安全。
耶稣早期的门徒保罗写到了耶稣降身□人所体现出的谦卑:
虽然他是神,但他不强求和固著于他作□神的权利。反而倒空自己;取了奴仆的形象,成□人的样式。既然有人的样子,就自甘卑微,顺服至死,而且死在十字架上。因此神把他升□至高,并且赐给他超过万名之上的名。
耶诞节的故事就是讲述家庭和谦卑的故事。 但是,它真实吗?
所以,耶诞节故事何以重要的第六个原因是: 它是…

一个曾被预言了的故事
耶稣的门徒们记下了数不清与他的身份有关的线索,而在他诞生之前许多年,就有人写下关于他的预言。
在西元前700年左右,希伯来先知弥迦预告了那将来的弥赛亚或“受膏者”出自伯利恒。 我们知道“耶稣就出生在犹大的伯利恒。”
以赛亚同样在西元前700年左右预言了弥赛亚将由童女受孕而生。 他写道:“主自己必给你们一个兆头:看哪!必有童女怀孕生子;她要给他起名叫以马内利。” “以马内利”的意思是“神与我们同在。” 《圣经》宣布了耶稣的母亲在怀孕时是处女。
其他的预言则涉及弥赛亚的家谱、被人出卖、受难、处决以及复活。 加利福尼亚的一位数学家Peter stoner曾经计算过在耶稣所应验的300个预言中,任意8个仅凭偶然应验到一个人身上的可能性会是多少。 按照那些他和学校同事认□是合理而保守的估计,Stoner认□8个预言都得到应验的机率只有1/100000000000000000。他说,假若我们拿100000000000000000枚银币铺在德萨斯州上面,这个州的每一寸土地便会盖满两英尺高的银币。 给其中的一块银币涂上红指甲油。 把所有的银币都给打散。 那麽一个蒙上眼睛的人在第一次尝试中捡到涂上指甲油的银币的机率是多少呢? 1/100000000000000000!这种300个预言中的8个同时应验在一人身上的机率“恰恰碰巧”在耶稣这个人身上应验了。
按照类似的脉络,思考一下最初的耶诞节故事之所以重要的第七个原因。 它是…

一个有著实证基础的故事
我们能相信《圣经》关于耶诞节故事的记述吗? 这□有三个要点:赞
1.目击证词。 介绍耶稣生平的福音书可算是或已被证明□目击记录。 在法庭上,目击证词被当成是最可靠的证据之一。 赞
2.成书时间很早。 世界一流的考古学家William F. Albright博士鉴定出新约的每一卷书都成书于西元80年之前。 还没有资料表明,当代人中有谁能够成功地挑战新约所具有的实际真实性。
3.手稿证据。 今天尚存有24000多份新约各部分的早期手稿抄本。 在谈到手稿的确证性时,英国博物院总监兼图书馆长Frederic Kenyon爵士断言:“我们可以说新约书卷之真确性及完整性已被确立了。”
希望、平安、善意、家庭和谦卑这些永恒不朽的资讯使耶诞节故事被广□传扬。 它被先知所预言,并有内容充实的手稿支援。 但还有一个也许是最□重要的原因促使我们思考耶稣诞生的故事。

原因之八: 耶诞节故事是…

一个关于爱的故事
耶稣的门徒们教导说,基督的降生是一个神圣计划的组成部分,他要带给我们真正的平安、心灵的自由和自尊。 他们相信,《圣经》□的神想让我们与他和好,耶诞节故事即包含这种意义和目的。 唉,我们的自私自利将我们与他分隔开。 仅靠我们自身,就只能在这个与上帝精神隔绝的状态中无休止地浪费光阴了。
而耶稣的到来帮助我们重新建立起与上帝的沟通。 玛丽亚的孩子注定要死、要□我们的狂妄自负遭受惩罚,我们的这种过犯在《圣经》□被称作“罪”。 如果我得到了一个违章罚单而又无力支付,你可能帮助我付清欠债。 当成年后的耶稣死于十字架上时,他其实是□我们所有的罪所积欠下的惩罚买单,然后从死□复活,赐给我们新的生命。耶稣向我们说明:“神爱世人,甚至把他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。” 如果你信神,也就是说,你信任他一定会宽恕你,他就会成□你的朋友。他永远不会使你失望。
也许你已经意识到耶诞节故事在你自身生命中的重要意义。 你愿意接受耶稣白白赠你的礼物,并使自己信靠他吗? 你就能够欢庆这个耶诞节,因□你知道自己是他家庭中的一员。 也许你现在就想与他交谈。 你也可能想这样告诉他:
耶稣基督,感谢你如此爱我,以至于□我的罪而死并复活。请用你的死作□拯救我的手段。我接受你的宽恕。来吧,住在我□面,帮助我成□你的至友。
如果你决定了信靠耶稣,他就进入你的生命、宽恕你并赐你永恒的生命。 我鼓励你把自己的决定告诉给他的信徒,要求他们帮助你在信中成长。 给电台打电话或者访问我们的Probe.org网站以了解更多的知识。 阅读《圣经》以发现更多关于上帝的资讯。 从《约翰福音》即《新约》的第四部书开始读起,因□这部书比较容易理解。 将你的心事告诉上帝,将你的发现告诉别人,使他们也能认识他。
耶诞节意味著庆祝和平和安享喜乐。 在匆匆忙忙的购物、聚会、演出和娱乐中,别忘了是和平之王的到来才把和平与喜乐散布于所有信靠他的人中间的。

原文出处:http://www.probe.org/content/view/1269/91/


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