圣诞最后一份礼物 Last Gift

Written by Phil Callaway寇菲尔



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年纪越长,我越确信记忆与气味是相关联的。我喜爱嗅闻圣诞节的气味:烘烤中的甜饼,滋啦出油的火鸡。我也喜爱品尝圣诞节的味道:杂拌的乾果,中国的橘子,我的兄弟唐捎过来带著新鲜土味的雪球。啊,我所期待的圣诞节!

当我八或九岁那年,距圣诞节的来临已不足一周时,我犯很大的错。我先悄悄地潜进爷爷的屋□,□到他在打鼾,就跑去偷走一整盒巧克力,再把自己锁在浴室中,将两层统统吃光。到现在我还记得那些巧克力的味道,也还记得那些丝带,屁股上挨揍了几下根本不算什麽。这只是其一。但它让我怀疑,会不会某些时候哀求宽恕要比征得许可上算。

圣诞节前的每个早上,妹妹会和我坐在起居室的暖气出口边,紧贴著圣诞树坐下,看著Sears的订购册幻想著想要的玩具。在我们身后的□上大约头部的位置那□,有一个电源插座口被封住了,因□昨天我□了赚5分钱就把自己的舌头放在了上面。但其它时候,我还算是一个聪明的小家伙。妹妹指著某些玩具问:“这个能做什麽用?” 如果我不知道答案,我就编一个。在有一页上有我特别想要的东西。就在右上角,在一个棉熊娃娃上面,有一把黄色把手的弓,配它用的箭是吸盘式的。“我要是能从礼物盒□拆出一件这样的东西” 我对妹妹说,“我的圣诞节就圆满了”她摇了摇她的头 ,当我对如此说时,他说:“你开玩笑吧?偷吃了爷爷的巧克力后你还做梦,拿到一把旧牙刷就不错了。”

内心深处我知道他是对的。我从心底恐惧圣诞节的来临,但我仍然跟爸爸分享了我的梦想。“九十九分钱”他皱起了眉头,“你想让我们住到穷地方吗?”我很纳闷住在穷地方会怎麽样,在穷人家我们会作什麽?爷爷还会来吗?他还会带巧克力来吗?

1225日越来越近了,我瞄著树下不断增多的那堆礼物。就是没有我想要的。虽有一件绿闪闪放在后面的礼物的尺寸是差不多的,但有天晚上当所有人都睡了以后,手电筒的亮光告诉我那上面的名字是妹妹的。事实上,大多数礼物好像都是她的,我捏了捏所有写著“菲利普”名字的,它们感觉上都是实用性的礼物:袜子、除味剂、内衣, 都是过节后一天(Boxing Day),哪些你不会告诉朋友的东西。

圣诞节早上最糟的事是必须等待。爸爸妈妈让我们先吃早餐,再收拾碗盘,并且扫地、吸尘,再背路加福音。之后,爸爸为在越南、韩国、俄国的士兵及在乡下的传道人祷告,我都没法一一尽数。

终于是时候了。失望却吞噬著我,树下只剩三件礼物了。我的腿上抱著一辆小 Tonka卡车、三双黑袜子和一件有别针在□面的衬衫。有一张牛仔海报的词似乎在我耳边响著:“当你的绳子到了尽头 ,打一个结挂上去吧!”

剩下来的第一件礼物是给妈妈的,是George Beverley Shea牌子的相簿;第二件礼物是爷爷的,那是我和送给他的一盒巧克力糖;最后一件是那个绿闪闪的尺寸刚好的礼物,妹妹咧嘴笑了,把它拿了起来。意想不到的是,她竟转过身来将礼物递给我,“打开它!”她说,“这是你的,唐放上我的名字来蒙你的。”

妈妈想要我存住包装纸留到下一年用,但□时已晚。我得意地大喊,在起居室□跳来跳去,高举著弓和箭像是得到了冰球赛的大奖杯一样。爷爷停止品尝巧克力,并大笑著说:“这是我们大家送给你的。”,妈妈说:“儿子,玩它时你要小心。”,爸爸说:“他不会有问题的!”

我还能记得的儿时礼物,一只手就可以数得过来。一件底特律红翅冰球队的上衣,一套Hot Wheels 的赛车。我记得滑冰、报佳音和制作蜡烛,还有爷爷那个关于婴儿的故事:他的小头颅是□了荆棘而长,他的血有一天要洗净世界。但是这最后一件礼物使得圣诞节在我心中成□鲜活的。想想看,那个弓与箭让我真正明白圣诞节都是与恩典相关的:在我以□最不可能的时候,得到了一件我不配得的礼物。它永远地改变了一切。

一个八九岁孩子是不会想这些事的。那时我只迫不及待地想试试我的礼物,我记得狼吞虎咽下火鸡,和妈妈拿手的沾酱及浓布丁后,那天下午我掂著脚尖跟在唐的后面,他当时正要往下走到过道上,我将箭矢搭在弓弦上,仔细地找好支撑点并将弦拉紧,

“ 嗨,唐!”我喊著“圣诞节快乐!”

到底该先获得许可还是之后再哀求宽恕,只在我脑海中一闪而过。

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